A fusão nuclear é “uma questão de quando, não se”

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As perspectivas de desenvolvimento da fusão nuclear como fonte viável de energia melhoraram significativamente, afirmam especialistas.

O governo do Reino Unido anunciou recentemente um investimento de £ 200 milhões para fornecer eletricidade a partir de um reator de fusão até 2040.


Empresas e governos privados disseram à BBC que pretendem ter modelos de demonstração funcionando dentro de cinco anos.

Mas enormes obstáculos permanecem, dizem os críticos.

Com o preço da energia eólica e solar continuando a cair, os especialistas dizem que essas energias renováveis ​​existentes podem oferecer um método mais econômico e oportuno de combater as mudanças climáticas e gerar energia do que uma tecnologia não comprovada como a fusão.

A fusão nuclear é uma tentativa de replicar os processos do Sol na Terra. Difere significativamente da fissão nuclear, que tem sido a única maneira de obter eletricidade dos átomos desde os anos 50.

A fissão provou ser extremamente cara. Ele gera grandes quantidades de resíduos radioativos e levanta sérias preocupações sobre segurança e proliferação de armas.

Então, o que exatamente é a fusão?
A fusão é o processo que impulsiona o nosso sol.

A cada segundo, milhões de toneladas de átomos de hidrogênio se chocam nas tremendas temperaturas e pressões de nossa estrela-mãe. Isso os força a quebrar suas ligações atômicas e se fundir para formar o elemento mais pesado, o hélio.

A fusão solar natural gera enormes quantidades de calor e luz.

Por décadas, os pesquisadores tentam replicar esse processo na Terra ou “construir o Sol em uma caixa”, como um físico o apelidou. A idéia básica é pegar um tipo de gás hidrogênio, aquecê-lo a mais de 100 milhões de graus até formar uma nuvem fina e frágil chamada plasma e controlá-lo com ímãs poderosos até que os átomos se fundam e liberem energia.

Potencialmente, pode gerar energia com baixo carbono, com quantidades muito menores de desperdício. Também vem sem o perigo de explosões.

Para entregar o conceito de fusão, os países concentraram suas energias em um grande esforço de cooperação internacional chamado Iter.

Um passo gigante à frente ou um elefante branco?
O projeto Iter envolve 35 países e, no momento, está construindo um enorme reator de teste no sul da França.

O plano é gerar o primeiro plasma em 2025. No entanto, passar dessa etapa para a produção de energia é extremamente difícil.

A Iter também sofreu grandes atrasos e gastos excessivos no orçamento, o que significa que é improvável que uma usina de fusão de demonstração esteja funcionando até 2050.

“Uma das razões pelas quais o Iter está atrasado é que é muito, muito difícil”, disse o professor Ian Chapman, executivo-chefe da Autoridade de Energia Atômica do Reino Unido.

“O que estamos fazendo é fundamentalmente empurrando as barreiras do que é conhecido no mundo da tecnologia. E é claro que você atinge obstáculos e precisa superá-los, o que fazemos o tempo todo e o Iter acontecerá, estou completamente convencido disso”.

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