Agitação em Papua: bots de mídia social ‘distorcendo a narrativa’

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A província de Papua, na Indonésia, se tornou o foco de uma campanha de mídia social bem financiada, usando bots para promover uma agenda pró-governo, segundo a BBC.

Um movimento separatista papuan de longa data explodiu nos últimos meses, provocando novos pedidos de autogoverno.


Mas com o acesso à região fortemente restrito, a mídia social se tornou uma fonte essencial para a imprensa estrangeira.

Um especialista disse à BBC que as campanhas aparentemente coordenadas estavam tentando distorcer as visões internacionais da Papua.

As contas do Twitter estavam usando fotos de perfil falsas ou roubadas, incluindo imagens de estrelas do K-pop ou pessoas aleatórias, e claramente não estavam funcionando como pessoas “reais” nas mídias sociais.

Isso levou à descoberta de uma rede de contas falsas automatizadas espalhadas por pelo menos quatro plataformas de mídia social e vários sites que poderiam ser rastreados até uma empresa de mídia baseada em Jacarta, a InsightID.

Os bots passaram a usar hashtags usadas por grupos que apóiam a independência, como #freewestpapua, e por isso inundaram relatórios negativos com histórias positivas sobre investimentos na região, um processo conhecido como “seqüestro de hashtag”.

Essa técnica também foi usada no Facebook. Uma dessas mensagens, em inglês, dizia que a Indonésia havia convidado a ONU para Papua para avaliar a situação. Mas a ONU reclamou que, apesar de um acordo há mais de um ano, ainda há uma visita oficial a ser realizada.

A empresa divulgou conteúdo no Facebook com anúncios pagos direcionados a usuários nos EUA, Reino Unido e Europa.

“O risco de uma campanha como essa, em um local com tão pouco acesso à mídia verdadeiramente independente, é distorcer as percepções e o entendimento da comunidade internacional de uma maneira que não reflete a realidade”, diz Elise Thomas, pesquisadora cibernética da ASPI.

“Esse parece ser o objetivo, que alguém está disposto a gastar centenas de dólares e muitos meses para alcançar.”

Muitos dos bots do Twitter identificados na investigação conjunta foram removidos. Mas mais foram criados para substituí-los.

‘Manipular fatos é muito perigoso’
De acordo com as conclusões desta investigação, o Facebook recentemente encerrou mais de 100 dessas contas, dizendo que não queria que seus serviços “fossem usados ​​para manipular pessoas”.

O Facebook também disse ter encontrado links para o InsightID. Cerca de US $ 300.000 (US $ 245.000) foram gastos pelas contas removidas em publicidade no site, embora nem todas tenham sido atribuídas ao InsightID.

Não foi possível entrar em contato com o InsightID. Mas uma declaração divulgada na mídia social creditada à empresa disse: “Nosso conteúdo defende a Indonésia contra a narrativa de fraude dos grupos separatistas da Papua Livre”.

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