Além do abismo: a missão de perfurar a crosta terrestre

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Perfurar a Costa Terrestre

No mês passado, flutuando no oceano ao sul da Nova Zelândia, uma equipe de cientistas estava investigando o fim dos dinossauros e tentando prever o futuro.

Eles estavam desvinculando a história da Terra, levantando seções de sedimentos e rochas antigas debaixo do Pacífico Sul.

Com essas amostras, os cientistas estão investigando algumas de nossas perguntas mais antigas e urgentes: o que aconteceu depois dos dinossauros?

O que acontece com a vida quando o planeta esquenta ou esfria dramaticamente?

Milhões de anos de história da Terra podem nos dizer para onde estamos indo?
O abismo pode conter as respostas.

“O funcionamento dos oceanos, o ambiente e o clima da Terra são todos registrados nos sedimentos”, explicou Anthony Koppers, professor de geologia marinha na Universidade Estadual do Oregon.

Perfure sob o sedimento no fundo do mar e você atingirá a crosta oceânica.

Uma vantagem de perfurar a crosta oceânica é que ela tem aproximadamente 7 quilômetros de espessura, enquanto em terra é muitas vezes mais espessa, explicou Koppers.

Isso permite que os cientistas se aproximem do manto da Terra.

“Você está aprendendo sobre como o mundo funciona em escala planetária”, acrescentou.

“Há uma pergunta fundamental sobre a origem da vida na Terra e, depois, a extensão a qualquer outro planeta.”

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A perfuração científica do oceano decolou no final dos anos 1950 e início dos anos 60 com o Projeto Mohole, uma tentativa dos EUA de perfurar a base da crosta.

Não chegou perto, perfurando 183 metros e até hoje o mais profundo que uma embarcação científica perfurou no fundo do mar é de 3.250 metros, pelo navio japonês Chikyu em 2019.

A perfuração oceânica forneceu evidências da teoria das placas tectônicas (o movimento das placas que compõem a camada externa rochosa da Terra)

Revelou que o Ártico já teve um clima subtropical; descobriu hidrato de metano congelado, um gelo inflamável; encontrou vida microbiana nas profundezas do fundo do mar.

“Nós estamos apenas rasgando a superfície muito, muito alta”, disse ele.

“Ao longo de 50 anos, gradualmente obtivemos um pouco mais de percepção e, na verdade, causou muito mais perguntas do que respostas”.

Agora, Koppers e a comunidade científica de perfuração oceânica estão lançando as bases para uma inovação literal.

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