Caminhada lenta aos 45 anos – um sinal de envelhecimento mais rápido

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A rapidez com que as pessoas andam na faixa dos 40 anos é um sinal de quanto o cérebro e o corpo estão envelhecendo, sugeriram os cientistas.

Usando um teste simples da velocidade da marcha, os pesquisadores foram capazes de medir o processo de envelhecimento.

Não apenas os corpos dos caminhantes mais lentos envelheciam mais rapidamente – seus rostos pareciam mais velhos e tinham cérebros menores.

A equipe internacional disse que as descobertas foram uma “surpresa incrível”.

Os médicos costumam medir a velocidade da marcha para avaliar a saúde geral, principalmente nos maiores de 65 anos, porque é um bom indicador da força muscular, função pulmonar, equilíbrio, força da coluna e visão.

Velocidades de caminhada mais baixas na velhice também foram associadas a um maior risco de demência e declínio.

‘Sinal do problema’
Neste estudo, de 1.000 pessoas na Nova Zelândia – nascidas na década de 1970 e acompanhadas até os 45 anos de idade – o teste de velocidade de caminhada foi usado muito mais cedo, em adultos na meia-idade.

Os participantes do estudo também fizeram testes físicos, testes de função cerebral e exames cerebrais e, durante a infância, realizaram testes cognitivos a cada dois anos.

“Este estudo descobriu que uma caminhada lenta é um sinal de problema décadas antes da velhice”, disse o professor Terrie E Moffitt, principal autor do King’s College London e da Duke University nos EUA.

Mesmo aos 45 anos, houve uma grande variação nas velocidades de caminhada, com o movimento mais rápido a mais de 2m / s na velocidade máxima (sem correr).

Em geral, os caminhantes mais lentos tendiam a mostrar sinais de “envelhecimento acelerado” com seus pulmões, dentes e sistema imunológico em pior estado do que aqueles que andavam mais rápido.

A descoberta mais inesperada foi que as varreduras do cérebro mostraram que os caminhantes mais lentos também tinham maior probabilidade de ter cérebros mais velhos.

E os pesquisadores descobriram que foram capazes de prever a velocidade de caminhada de 45 anos usando os resultados dos testes de inteligência, linguagem e habilidades motoras de quando tinham três anos.

As crianças que cresceram para ser os caminhantes mais lentos (com uma marcha média de 1,2m / s) tiveram, em média, um QI 12 pontos menor do que aqueles que foram os caminhantes mais rápidos (1,75m / s) 40 anos depois.

Estilo de vida link
A equipe internacional de pesquisadores, escrevendo no JAMA Network Open, disse que as diferenças de saúde e QI podem ser devidas a escolhas de estilo de vida ou a um reflexo de algumas pessoas que têm uma saúde melhor no início da vida.

Mas eles sugerem que já existem sinais no início da vida de quem se sairá melhor em termos de saúde posteriormente.

Os pesquisadores disseram que medir a velocidade da caminhada em uma idade mais jovem pode ser uma maneira de testar tratamentos para retardar o envelhecimento humano.

Atualmente, vários tratamentos estão sendo investigados, desde dietas de baixa caloria até o uso da metformina.

Seria também um indicador precoce da saúde do cérebro e do corpo, para que as pessoas possam mudar seu estilo de vida enquanto jovens e saudáveis, disseram os pesquisadores.

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