O número de americanos que solicitam o desemprego aumentou para um recorde, à medida que a economia entra em conflito devido à pandemia de coronavírus.

Quase 3,3 milhões de pessoas registraram-se para reivindicar benefícios sem emprego para a semana encerrada em 21 de março, segundo dados do Departamento do Trabalho.

Isso é quase cinco vezes mais que o recorde anterior de 695.000 estabelecido em 1982.

A correria tomou conta de muitos escritórios estaduais que lidavam com as reivindicações e sinalizou o fim abrupto de uma década de expansão.

A mudança ocorre quando funcionários de estados em todo o país fecham restaurantes, bares, cinemas, hotéis e academias, em um esforço para retardar a propagação do vírus.

As empresas de automóveis interromperam a produção e as viagens aéreas caíram drasticamente. Segundo economistas, um quinto da força de trabalho dos EUA está sob algum tipo de bloqueio.

Analistas disseram que a situação pode ser ainda pior do que os dados atuais mostram, observando os relatos de linhas de chamada congestionadas e sites de estado em colapso. Alguns tipos de trabalhadores, como pessoas que trabalham em meio período, não se qualificam.

“Escrevo sobre a economia americana … desde 1996, e este é o pior ponto de dados que já vi, de longe”, disse Ian Shepherdson, economista-chefe da Pantheon Economics.

Nacionalmente, os números são quase cinco vezes maiores que o pior ponto da crise financeira de 2008.

Em Illinois, as reivindicações semanais de desemprego aumentaram 10 vezes. Eles mais que quintuplicaram em Nova York e mais que triplicaram na Califórnia, que estavam entre os primeiros e maiores estados a impor restrições. Os efeitos foram ainda mais dramáticos em estados menores.

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Enquanto alguns varejistas, como Walmart e Amazon, anunciaram planos de contratar, economistas disseram que isso não compensará os empregos perdidos. À medida que a renda evapora, é provável que os danos econômicos caiam na neve, já que os gastos do consumidor são responsáveis ​​pela maior parte da economia dos EUA.

“Depois que os riscos ao redor do vírus passarem, não será fácil mudar de posição e o emprego voltará aos níveis pré-crise”, escreveu Joseph Brusuelas, economista-chefe da RSM no Twitter. “Não é assim que isso vai funcionar e exigirá mais ajuda”.

Em Washington, o Congresso deve aprovar uma lei de incentivo de mais de US $ 2 bilhões, que inclui pagamentos diretos de US $ 1.200 a adultos, uma expansão dos benefícios de desemprego e financiamento para indústrias afetadas, como as companhias aéreas. O Federal Reserve também tomou medidas sem precedentes para reforçar a economia.

Mas, mesmo com essa ação, uma forte contração econômica é inevitável, disseram analistas. Os trabalhadores de baixa renda são particularmente vulneráveis, pois o bloqueio força varejistas, estabelecimentos de fast food e outros empregadores de baixos salários a reduzir ou fechar.

Shepherdson disse que espera ver a taxa de desemprego aumentar para pelo menos 6,5% em breve – quase o dobro da taxa anterior – e continuar a acelerar nos próximos meses.

“A ação do Fed e as medidas fiscais só podem aliviar a dor e continuamos preocupados que estes ainda não estejam em escala suficiente”, escreveu Shepherdson.

Em fevereiro, a taxa de desemprego nos EUA pairava perto de mínimos históricos em 3,5%. O número de reivindicações de desemprego era de apenas 210.000 há três semanas e o presidente Donald Trump estava anunciando a saúde do mercado de trabalho no Twitter.

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