O soco aconteceu na sétima rodada: um uppercut picante de Joe Frazier até a mandíbula de Lennox Lewis.

O ex-campeão mundial britânico tentou recuperar os pés, mas tropeçou para trás e foi contado pelo árbitro.

Smokin ‘Joe levantou a luva na vitória, enquanto milhares de fãs assistindo em casa compartilhavam o momento histórico.

De fato, todos estavam em casa – incluindo os boxeadores, que, é claro, há muito se aposentavam.

O próprio Lewis estava assistindo do auto-isolamento. Ele twittou: “Parabéns a Smokin ‘Joe por uma grande vitória. Ele me pegou com uma ótima chance de que … eu nunca fui capaz de me recuperar. Tiramos o chapéu para ele!”

O evento foi a última luta virtual organizada pela World Boxing Super Series (WBSS).

Como o coronavírus forçou a empresa a cancelar todos os seus eventos da vida real, o jogo se tornou um jogo para manter os fãs entretidos com os maiores pesos-pesados ​​já enfrentados em uma série de torneios transmitidos on-line.

As lutas são disputadas usando simulações de computador contra computador do jogo de artes eletrônicas de 2011 Fight Night Champion.

Os fãs do boxe em todo o mundo estão se sintonizando, com os dois primeiros concursos vistos por quase meio milhão de pessoas, segundo a empresa.

O co-fundador e promotor do WBSS (e agora o eWBSS), Kalle Sauerland, diz que ele e a indústria estão desesperados para que a pandemia passe, para que ele possa voltar a encher arenas novamente. Mas o promotor de origem alemã, nascido em Londres, diz que ficou impressionado com a reação ao experimento de e-sports.

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“Tem sido um enorme sucesso até agora e está crescendo”, disse ele. “Ainda estaremos promovendo boxe no final de tudo isso, mas acho que agora é a hora de reinventar a roda um pouco para manter as pessoas entretidas.”

As rodas estão sendo reinventadas em todo o mundo, em muitos esportes diferentes.

A Fórmula 1 transmitiu seu primeiro Grand Prix virtual, com equipe completa de especialistas e comentários. Celebridades, incluindo o cantor Liam Payne e o ciclista Sir Chris Hoy, jogaram um contra o outro e em equipes de suas próprias casas, isoladamente.

Os canais de televisão também estão entrando em ação. Nos EUA, mais de 900.000 espectadores acompanharam a série inaugural eNascar iRacing Pro Invitational da Fox Sports. A rede informou que sediará uma série inteira de corridas de stock cars, substituindo as perdidas devido à pandemia.

Para os praticantes de esportes eletrônicos como Johan Sundstein, é uma divertida virada de eventos. O jogador de 26 anos, conhecido online como N0tail, lidera o ranking como o jogador de e-sports mais bem-sucedido de todos os tempos, faturando quase US $ 7 milhões (£ 5,85 milhões) até agora em prêmios em dinheiro por jogar Dota 2.

“Tivemos esse eterno conflito de esportes versus esportes eletrônicos e fomos acusados ​​de copiar da cena esportiva, e agora vemos o mundo esportivo anotando o mundo esportivo, o que eu acho meio que engraçado.”

Sundstein está atualmente isolado em sua casa em Portugal, mas o profissional dinamarquês está tendo que se adaptar às circunstâncias, uma vez que uma competição foi cancelada no último minuto devido ao vírus.

“Foi uma coisa tão amarga que eles cancelaram nosso torneio principal”, disse ele. “Eu, pessoalmente, tive uma pausa prolongada e fiquei realmente empolgado em chegar a essa, e ela foi tirada de mim na frente do meu nariz. Vou sentir muita falta dela”.

A estrela do e-sports fez seu nome e riqueza jogando para multidões em todo o mundo e agora está tentando entrar no streaming para se manter ocupado e se conectar com seus fãs. Ele admite que pelos próximos meses, pelo menos, “é onde todos os espectadores estão”.

As grandes empresas de e-sports também sabem disso, e já estão sendo organizados eventos de bolsas de grande prêmio para aproveitar ao máximo o bloqueio quase global.

O popular jogo de basquete NBA 2K está organizando seu primeiro torneio “3 em 3”, onde os jogadores podem participar on-line por um prêmio total de US $ 25.000.

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