Coronavírus: Por que o Turcomenistão não registrou nenhum caso?

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À medida que o mapa do Covid-19 é coberto por círculos vermelhos crescentes, vários países ainda não registraram um único caso de infecção, incluindo um dos estados mais repressivos do mundo – o Turcomenistão. Muitos especialistas estão preocupados com o fato de o governo estar escondendo a verdade, o que poderia atrapalhar as tentativas de acabar com a pandemia.

Enquanto o mundo luta contra o coronavírus e cada vez mais países restringem suas populações, o Turquemenistão realiza um comício de ciclismo em massa para marcar o Dia Mundial da Saúde na terça-feira.

O país da Ásia Central alega ainda ter zero casos de coronavírus. Mas podemos confiar nos números fornecidos por um governo conhecido pela censura?

“As estatísticas oficiais de saúde do Turquemenistão não são confiáveis”, disse o professor Martin McKee, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que estudou o sistema de saúde do Turcomenistão.

“Na década passada, eles alegaram não ter pessoas vivendo com HIV / Aids, um número que não é plausível. Também sabemos que, nos anos 2000, eles suprimiram as evidências de uma série de surtos, incluindo a peste”.

Muitos no Turquemenistão têm medo de sugerir que o Covid-19 já esteja no país.

“Meu conhecido que trabalha em uma agência estatal me disse que eu não deveria dizer que o vírus está aqui ou que ouvi falar dele, caso contrário, posso ter problemas”, disse um morador da capital Ashgabat, que pediu para permanecer anônimo. .

As autoridades turquemenas estão, no entanto, trabalhando para combater um possível surto.

Juntamente com as agências da ONU no país, eles estão discutindo um plano de ação.

A coordenadora residente da ONU, Elena Panova, disse à BBC que esse plano incluía coordenação em nível nacional, comunicação de riscos, investigação de casos, diagnóstico de laboratório e outras medidas.

Quando perguntei se a ONU confiava nos números oficiais que mostravam que o Turquemenistão não tinha casos confirmados de Covid-19, Panova evitou dar uma resposta direta.

“Estamos confiando em informações oficiais porque é isso que todos os países estão fazendo”, disse ela. “Não há questão de confiança, porque é assim que funciona”.

Panova disse que medidas antecipadas para restringir as viagens podem ter contribuído para a falta de casos confirmados.

O Turcomenistão realmente encerrou a maior parte de suas passagens de fronteira há mais de um mês.

Também cancelou voos para a China e alguns outros países no início de fevereiro e começou a desviar todos os vôos internacionais da capital para Turkmenabat, no nordeste, onde foi criada uma zona de quarentena.

No entanto, de acordo com vários moradores, algumas pessoas conseguiram subornar a zona e evitar duas semanas de isolamento em uma barraca.

Panova disse que todos que chegam ao país e aqueles que apresentam sintomas estão sendo testados para o Covid-19. No entanto, ela não conseguiu fornecer números exatos de quantos testes foram realizados por dia e de quantos kits de teste o Turcomenistão tinha no geral.

“O que entendemos ao conversar com funcionários do governo é que eles têm testes suficientes”.

Mas quão pronto está o sistema de saúde para lidar com um surto de coronavírus?

“Não sabemos”, admitiu Panova. “Disseram-nos que eles têm um certo nível de preparação e não duvidamos disso … pois os hospitais aqui estão muito bem equipados.”

“No entanto, se houver um surto, haverá uma pressão enorme no sistema de saúde, como em qualquer outro país. Portanto, independentemente de quanto você preparou, geralmente é insuficiente. É por isso que já estamos conversando com eles sobre a aquisição de ventiladores. e também outros tipos de equipamento “.

Existe algum senso de conscientização do surto entre o público. O movimento entre as cidades foi restrito e quem entra em Ashgabat deve agora ter uma nota médica.

Mercados e escritórios estão sendo fumigados com a fumaça de um tipo de grama chamado yuzarlik, usado em remédios à base de plantas, depois que o presidente Gurbanguly Berdymukhamedov disse que queimar evitaria o vírus – apesar de não haver evidências.

Mas, diferentemente da maior parte do mundo, a vida cotidiana no Turquemenistão continua como normal.

Cafés e restaurantes estão abertos. Multidões se reúnem para casamentos. Ninguém usa máscaras e eventos de massa estão indo adiante.

Parece que o país está negando a admissão da maior ameaça representada pelo coronavírus.

Por que poderia ser isso? O ciclo de massa do Dia Mundial da Saúde pode fornecer uma explicação.

O presidente Berdymukhamedov é a maior estrela e o foco principal do evento anual.

A imagem da saúde faz parte do seu culto à personalidade. A TV estatal o mostra regularmente levantando pesos na academia ou andando de bicicleta. Ele é o principal condutor das campanhas de “saúde e felicidade”, nas quais funcionários do estado vestindo uniformes idênticos fazem seus exercícios matinais.

A principal mensagem de todos esses eventos é que a nação está saudável e, portanto, feliz, graças ao presidente.

Berdymukhamedov proclamou sua presidência como a “era do poder e da felicidade”. E um surto de Covid-19 pode expor quão vazias são suas mensagens.

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