Drones na África: como eles podem se tornar salva-vidas

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Drones levam bolsas de Sangue na Africa

A morte chega rapidamente, diz Temie Giwa-Tubosun, enquanto nos sentamos ao sol escaldante da capital Kigali, em Ruanda.

Ela está falando sobre hemorragia pós-parto mulheres sangrando após o parto.

“Eu sempre fico impressionado que não seja dada mais atenção a isso é a maior causa de morte no parto”.

A empresa de Temie, Lifebank, entrega sangue que salva vidas para hospitais em seu país natal, Nigéria, e em outras partes do continente.

Normalmente, o sangue é transportado por estrada ou em barcos, mas na Etiópia alguns são transportados por drone.

Giwa-Tubosun está visitando Kigali para o primeiro Fórum Africano de Drones no brilhante centro de convenções, que parece uma colméia gigante cruzada com um helter-skelter.

Brilha como um arco-íris à noite e é a joia da coroa da moderna Kigali, a capital em rápida mudança de um país que os políticos de Ruanda repetidamente nos dizem que está aberto para negócios.

A tecnologia está na frente e no centro do plano do governo de se tornar um país de renda média alta até 2050. É uma meta ambiciosa, dado que mais de 35% da população vive na pobreza, segundo as estatísticas do governo.

Mas é algo que o presidente Paul Kagame está claramente disposto a pressionar. Enquanto ele fica na frente da platéia, ele diz que os drones não se tornarão apenas parte dos céus de Ruanda – ele os quer fabricados e pilotados pelos ruandeses.

Crianças em idade escolar assistindo pulam de emoção, mãos disparam no ar quando os palestrantes falam sobre redes de drones. “Quero ser piloto de drones”, anuncia uma garota, que não pode ter mais de doze anos, confiante. Este é agora um dos trabalhos mais legais em Ruanda.

“Em países subdesenvolvidos, como a tecnologia de Ruanda, é preciso adotar mais rapidamente”, diz um estudante universitário chamado Benjamin. Seu colega concorda, ela também estuda engenharia. “As pessoas não sabem sobre drones, mas os jovens podem contar à geração mais velha”, acrescenta.

Ruanda, o país de mil montanhas e estradas lentas e tortuosas, foi a primeira no mundo a adotar um serviço de entrega comercial por drone quando a empresa Zipline do Vale do Silício começou a voar sangue em 2016.

Ele recebeu uma enorme quantidade de publicidade global e entregou dezenas de milhares de unidades de sangue. Mas o Zipline é uma exceção. Seus vôos são classificados como vôos governamentais, o que significa que possui isenções de alto nível no que diz respeito à gestão do tráfego aéreo.

É a questão espinhosa de regulamentação e gerenciamento do espaço aéreo inferior que todos concordam que é a chave para o estabelecimento de redes sustentáveis ​​de fornecimento de drones a longo prazo.

Por que entregas de drones?

Temie explica como seus motoristas precisam aprender a localização de 400 hospitais de cor, já que os mapas não são precisos o suficiente em uma cidade freneticamente urbanizada como Lagos, que também está entupida pelo tráfego.

Drones para ela são apenas uma maneira de obter o que é necessário para os pacientes mais rapidamente. Mas, na Nigéria, eles ainda não são usados ​​para gotas.

“A regulamentação ainda não existe”, diz ela, mas ela e a maioria das pessoas aqui acreditam que isso vai mudar e que os céus africanos, que são menos congestionados do que muitas partes do mundo, liderarão o caminho. Mas isso pode acontecer tão rapidamente quanto muitos parecem impacientes de ver, e deveria?

Freddie Mbuya, dono da empresa de tecnologia tanzaniana Uhurulabs, é um não-confessador confessado.

“Não acho que os drones de entrega na África sejam realistas de maneira significativa para a próxima década. Não há necessidade humanitária, mas não há oportunidade de mercado”.

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