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Estação da flor de cerejeira do Japão murcha pela pandemia de coronavírus

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O povo do Japão e milhões de turistas agora devem estar curtindo o início da estação das flores de cerejeira, ou hanami.

É uma época do ano extremamente importante para o país, tanto econômica quanto culturalmente.

Tradicionalmente, amigos e familiares se reúnem e, para uma nova geração, é uma oportunidade perfeita para o Instagram.

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Mas este ano a pandemia de coronavírus significa que os eventos foram cancelados e os visitantes estrangeiros estão ficando longe.

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Katsuhiro Miyamoto, da Universidade de Kansai, destacou a importância financeira do hanami: “A estação das flores de cerejeira no Japão tem grandes efeitos econômicos a cada ano”.

Ele estimou que quase 8,5 milhões de turistas visitaram o país durante a estação das flores de cerejeira entre março e maio do ano passado, arrecadando cerca de 650 bilhões de ienes (US $ 6 bilhões; US $ 5,2 bilhões).

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Seijiro Takeshita, da Universidade de Shizuoka, sublinhou por que as reuniões, nas quais as pessoas comem, bebem e se divertem, são tão importantes para a economia japonesa.

“Usamos uma expressão ‘a carteira fica solta’, o que significa que as pessoas tendem a ter uma propensão muito alta a gastar”.

“Temos muito apego emocional a esta flor e à temporada de observação … Ela tem muitos fatores culturais, muitos fatores históricos por trás”, acrescentou o professor Takeshita ao explicar o significado mais amplo da estação das flores de cerejeira.

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Este ano, embora os eventos hanami estejam sendo cancelados em todo o país, as autoridades tentam retardar a propagação do coronavírus.

Na semana passada, o governador de Tóquio, Yuriko Koike, pediu às pessoas que não realizassem seus partidos tradicionais. Ao mesmo tempo, Koike fez referência à importância cultural do hanami, dizendo que era como “tirar abraços dos italianos”.

O professor Miyamoto espera que essas medidas para combater a pandemia atinjam os números do turismo nesta temporada, com uma receita caindo de mais de um terço, para menos de 400 bilhões de ienes.

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Nem tudo é tristeza e desgraça. “Quando o surto de coronavírus terminar, acredito que a estação das cerejeiras no Japão voltará à vida”, concluiu.

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