Cientistas australianos estão desenvolvendo um satélite que pode identificar melhor onde os incêndios florestais podem começar.

A pequena espaçonave levaria detectores de infravermelho sintonizados especificamente para a vegetação dominante do país – em particular para seus eucaliptos e arbustos generalizados.

Os dados do satélite serão usados ​​para ajudar a avaliar a “carga de combustível” e o teor de umidade das florestas.

As autoridades poderiam então tomar as medidas necessárias para mitigar quaisquer riscos.

A temporada de incêndios de 2019/2020 foi um recorde. Clima quente e seco e uma abundante “camada de areia” no chão da floresta, feita para condições perfeitas de ignição.

Chamas destruíram mais de 20% das florestas temperadas do país

Pesquisadores australianos já usam satélites para investigar o potencial de incêndio.

A câmera da espaçonave Sentinel-2 da Europa, por exemplo, possui canais infravermelhos de ondas curtas que são muito bons para verificar o estado da vegetação.

Mas um grupo liderado pela Universidade Nacional da Austrália (ANU) em Canberra acredita que uma missão sob medida poderia fornecer informações mais precisas e relevantes.

No centro do sistema da equipe, novos sensores que foram originalmente desenvolvidos para astronomia.

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Esses detectores de alta velocidade podem delinear a luz refletida nas bandas muito finas que são mais características das propriedades das espécies de eucalipto.

“Estamos tentando detectar pequenas alterações nas assinaturas espectrais das árvores”, explicou Marta Yebra, especialista em missões InSpace da Fenner School of Environment and Society.

“Portanto, podemos procurar mudanças estruturais, como mudanças no número de folhas no dossel; mudanças no teor de lignina; mudanças no teor de água. Tudo isso está relacionado às condições que afetam a quantidade de combustível disponível para os incêndios”.

O professor Rob Sharp é um cientista de instrumentos da Escola de Astronomia e Astrofísica da ANU Research.

Ele disse que os detectores de infravermelho saíram do trabalho de pesquisa e desenvolvimento para um próximo super-telescópio conhecido como Telescópio Gigante de Magalhães.

Ele lembrou: “Também estávamos planejando um pequeno telescópio espacial para ir à estação espacial para fazer astronomia, porque é isso que entendemos. E então, quando as rodas começaram a girar, meio que percebemos, bem, se podemos fazer astronomia com ele, o que acontece se virarmos para olhar o chão? ”

“Existem aplicações realmente interessantes no infravermelho, não apenas para o trabalho do incêndio, mas também para o monitoramento agrícola; e também pesquisas mineralógicas, o que é um grande negócio aqui na Austrália”.

A equipe da ANU diz que levará alguns anos para construir, testar e lançar a espaçonave. Seria do tamanho de uma mala e teria uma resolução com cerca de 10m.

Por fim, os pesquisadores gostariam de ver uma constelação de pequenas naves espaciais. Isso traria “olhos para cima” com mais frequência.

Atualmente, o país está reforçando suas atividades espaciais. Em julho de 2018, tomou a decisão de criar uma agência espacial nacional.

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