Jatos supersônicos

Uma nova era de vôos de jatos supersônicos pode estar chegando, mas há três desafios a serem superados quando se trata de voar mais rápido que a velocidade do som.

Esses são os três Es da aviação: engenharia, meio ambiente e economia.

O Concorde, a maravilha aeronáutica que fez seu último voo há 16 anos, nesta semana, conquistou apenas o primeiro desses três desafios de viagem.

O avião mais lento do mundo podia transportar passageiros através do Atlântico em menos da metade do tempo gasto por outras aeronaves comerciais, mas ainda apresentava deficiências ecológicas e altos custos operacionais.

Agora, em um momento em que as emissões de carbono e o bem-estar de nosso planeta estão em destaque, um retorno ao voo supersônico comercial pode ser realmente sustentável, lucrativo para companhias aéreas e fabricantes e acessível para os passageiros?

Existem duas empresas americanas que certamente pensam assim, e estão a todo vapor com planos de lançar aviões supersônicos no mercado em meados da década de 2020.

Os tempos de viagem sugeridos são tão curtos quanto Nova York a Londres em três horas e 15 minutos.

Um deles tem como alvo as companhias aéreas, o outro o mercado de jatos executivos, e os dois têm soluções diferentes para um dos principais pontos negativos do voo supersônico: como gerenciar o boom sônico.

‘O mundo não pode esperar’

O Concorde era uma máquina brilhante, um experimento nobre, mas produzia muitas emissões no meio ambiente

Muito ruído nas nossas comunidades e era muito caro para operar.

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“O que estamos tentando fazer é muito diferente”, disse Tom Vice, presidente, presidente e CEO da Aerion Corporation.

A empresa está desenvolvendo o jato supersônico AS2 de 8 a 12 passageiros em sua sede em Reno, Nevada.

Comparado aos voos regulares, o AS2, viajando a Mach 1.4 (mais de 1.000 mph)

Promete contudo economizar três horas e meia da viagem de Nova York à Cidade do Cabo e mais de quatro horas de viagem entre JFK e Cingapura e JFK e Sydney.

A Aerion já garantiu um cliente de lançamento, a empresa fracionária de propriedade e locação de jatos Flexjet, com um pedido de 20 aeronaves de jatos supersônicos

O primeiro voo do AS2 está previsto para 2024 e a empresa pretende levar o avião ao mercado em 2026.

O AS2 tem um preço de US $ 120 milhões, que a fabricante de aviões acha que é um preço que as pessoas pagarão por causa da economia de tempo.

Mas as ambições da Aerion são também que a aeronave opere de maneira benigna nos céus:

O mundo não pode esperar até 2050 para se tornar neutro em carbono. Temos que fazer isso hoje”, diz Vice.

Menor queima de combustível possível nos jatos supersônicos

Os parceiros do programa AS2 da Aerion incluem a GE, que estreou seu mecanismo supersônico Affinity no ano passado

E a Spirit AeroSystems, que está fabricando a fuselagem pressurizada do AS2.

No cockpit, a Honeywell está revolucionando o convés de vôo

Usando sua experiência em jatos militares supersônicos para projetar os processadores de missão, displays, sensores e sistemas de controle de vôo do AS2.

Tivemos que projetar uma aeronave incrivelmente eficiente com o menor consumo de combustível possível

Por isso passamos 10 anos certamente pensando em aerodinâmica avançada e em motores com baixo consumo de combustível.

Criamos especificamente em torno de ruídos e emissões

Uma das coisas que ele não terá, que a Concorde possuía, são pós-combustores, um sistema pelo qual o combustível é pulverizado nos gases de escape do motor

E queimado para aumentar o impulso durante a decolagem e a aceleração.

“Nós descartamos isso porque é muito barulhento e coloca muitas emissões no meio ambiente”, diz Vice.

A segunda coisa em que contudo pensamos foi nossa fonte de energia.

Queríamos uma aeronave que não dependesse de combustíveis fósseis e que pudesse operar com combustíveis 100% sintéticos desde o primeiro dia.

A empresa também está comprometida com um programa substancial de reflorestamento para garantir compensações de carbono

Para todos os clientes em todos os voos de jatos supersônicos

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