Mais britânicos do que nunca estão morrendo de câncer de fígado em meio à crescente crise de obesidade do país, revelou uma análise hoje.

A Cancer Research UK descobriu 5.700 pessoas que perderam a vida devido à doença fatal no Reino Unido em 2017 – contra 3.200 dez anos antes.

Ele alertou que as mortes por câncer de fígado, que tendem a não causar sintomas até que seja tarde demais para tratar, estão aumentando mais rapidamente do que em qualquer outro tipo de doença.

A instituição de caridade responsabilizou as crescentes taxas de obesidade – ligadas a quase um quarto de todos os casos. Dois terços dos adultos britânicos agora consideram excesso de peso.

A especialista em câncer de fígado do Reino Unido, Helen Reeves, da Universidade de Newcastle, disse: ‘Infelizmente, o progresso no tratamento do câncer de fígado tem sido dolorosamente lento e precisamos desesperadamente de mais opções para os pacientes.

“Outro problema é o aumento no número de pessoas diagnosticadas, o que significa que estamos perdendo mais pessoas para esta doença do que nunca.

“Níveis crescentes de obesidade e condições associadas, como diabetes e doença hepática gordurosa não alcoólica, provavelmente tiveram um grande papel nisso, embora não sejam os únicos fatores”.

Os números da mortalidade mostram que o câncer de fígado mata três vezes mais do que quando os registros começaram – de 2,8 mortes por 100.000 pessoas em 1971 a 9,3 em 2017.

E houve um aumento de 50% na última década – de 6,1 em 2007, segundo a mesma análise do Cancer Research UK.

Outros tipos principais de câncer – pulmão, intestino, próstata e mama – viram as mortes saltarem apenas 20% no mesmo período.

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O câncer de fígado geralmente é difícil de tratar, pois pode ser difícil de detectar em um estágio inicial, quando causa poucos sintomas visíveis.

Centenas de pacientes não recebem cirurgia porque não são diagnosticados com a doença até que ela já se espalhe.

Em vez disso, eles recebem quimioterapia e outros tratamentos semelhantes para retardar sua progressão. As taxas de sobrevivência em cinco anos são tão baixas quanto seis por cento.

Os sintomas mais comuns são icterícia, perda de apetite, perda de peso não intencional, ataques de vômito, coceira na pele e fadiga, diz o NHS.

Metade dos 5.900 casos anuais são considerados evitáveis. Beber muito álcool, excesso de peso e tabagismo estão todos ligados à doença.

As previsões sugerem que os casos aumentarão quase 40% nos próximos 15 anos, devido às crescentes taxas de obesidade e a uma população crescente.

Apesar da baixa taxa de sobrevivência, o professor Reeves disse que os tratamentos “potencialmente revolucionários” estão ao virar da esquina da doença.

Ela acrescentou que os estudos têm sido “extremamente promissores” – mas alertou que os médicos descobriram que atualmente não funciona em todos os pacientes.

A executiva-chefe da Cancer Research UK, Michelle Mitchell, disse: ‘Muito progresso foi feito para salvar vidas do câncer,

“Mas é preocupante ver as mortes por câncer de fígado aumentarem a um ritmo tão alarmante. Muitas vidas estão sendo perdidas.

“Há coisas que todos podemos fazer para fazer a diferença no risco de câncer e nunca é tarde para fazer uma mudança.

“Manter um peso saudável, não fumar e beber menos álcool ajudará a diminuir a chance de desenvolver câncer de fígado.”

Os resultados devem ser apresentados no congresso do National Cancer Research Institute, em Glasgow.

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