A lenda do saxofone africano Manu Dibango morreu em Paris depois de pegar o coronavírus.

Dibango – mais conhecido por seu hit Soul Makossa, de 1972 – é uma das primeiras estrelas globais a morrer de Covid-19.

Aos 86 anos, fundiu jazz e funk com sons tradicionais de seu país, Camarões.

Ele colaborou com vários artistas ao longo de uma longa carreira, incluindo o pianista americano Herbie Hancock e o pioneiro da Nigéria na África, Fela Kuti.

O músico camaronês entrou com uma ação em 2009 dizendo que Michael Jackson havia roubado um gancho de sua música, Soul Makossa, por duas faixas do álbum mais vendido do mundo, Thriller. Jackson resolveu o caso fora do tribunal.

“É com profunda tristeza que anunciamos a perda de Manu Dibango, nosso Papy Groove”, dizia um comunicado em sua página oficial do Facebook.

Seu funeral será realizado em “privacidade estrita”, dizia o comunicado, pedindo que as pessoas enviassem condolências por e-mail e acrescentando que um tributo será arranjado “quando possível”.

Os principais músicos africanos Angelique Kidjo e Youssou Ndour lideraram as homenagens.

“Gigante da música africana”
No Twitter, Kidjo compartilhou um vídeo, gravado há dois meses, dela ensaiando o fim de Soul Makossa com o Dibango.

“Você é o gigante original da música africana e um ser humano bonito”, escreveu o artista de Beninois.

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Ndour chamou o camaronês de “gênio” no saxofone e o descreveu como um “irmão mais velho, um orgulho para os camarões e toda a África”.

Ndour e Kidjo, juntamente com outras estrelas como Salif Keita, Papa Wemba e King Sunny Ade, trabalharam no álbum Wakafrika de 1994 do Dibango.

Falando à BBC em 2013 sobre como ele queria ser lembrado, Dibango disse: “Quando você se foi, está terminado, não cabe a mim dizer ‘quero isso'”.

Nascido na cidade camaronesa de Douala em 1933, que na época estava sob o domínio colonial francês, a carreira musical de Dibango durou mais de seis décadas.

‘Criado no Aleluia’
Ele cresceu em uma família protestante religiosa, informa a agência de notícias AFP, e suas primeiras influências musicais vieram da igreja.

“Sou uma criança criada no ‘Aleluia'”, disse ele.

Mas ele se baseou em muitas influências e era conhecido por seu estilo eclético.

“Toco diferentes tipos de música antes de tocar sozinho. Acho que é muito importante tocar a música de outras pessoas”, disse ele à BBC em 2017.

“Como você é africano, eles esperam que você sempre toque africano. Esqueça. Você não é músico porque é africano. Você é músico porque é músico. Vindo da África, mas primeiro músico.”

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