O primeiro atlas global de minhocas foi compilado, com base em pesquisas em 7.000 locais em 56 países.

As descobertas ajudarão a proteger as centenas de diferentes espécies de minhocas encontradas em todos os continentes, exceto na Antártica.

A mudança climática pode ter “efeitos substanciais” nas minhocas, disse uma equipe internacional de cientistas.

As criaturas escavadoras desempenham um papel vital na melhoria do solo, mas pouco se sabe sobre elas em escala global.

Contamos com as minhocas para aumentar o rendimento das culturas e arejar o solo, mas elas foram negligenciadas no passado, disse Helen Phillips, do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa em Biodiversidade, em Leipzig.

“Como crianças, provavelmente a grande maioria de nós segurava minhocas em nossas mãos e provavelmente não sabíamos o quão significativas elas são no ambiente e nas coisas em que confiamos”, disse ela.

“Nunca devemos parar de olhar para a biodiversidade acima do solo, mas também não devemos ignorar o que está sob nossos pés”.

Eles descobriram que a temperatura e as chuvas podem moldar os padrões de minhocas no solo, sugerindo que as mudanças climáticas podem ter “sérias implicações” para as minhocas e os serviços que prestam à natureza.

O Dr. Noah Fierer, da Universidade do Colorado, Boulder, que não está conectado com o estudo, disse que os resultados sublinham que as distribuições de minhocas são altamente sensíveis ao clima, embora “ainda não esteja claro como as comunidades de minhocas responderão às mudanças climáticas em andamento”.

O estudo, publicado na Science, descobriu que, em nível local, o número de espécies e a abundância de minhocas é menor nos trópicos do que nas regiões temperadas.

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Por exemplo, os solos do sul da Inglaterra são um paraíso de minhocas, abrigando algumas das mais altas diversidades e abundâncias de minhocas do mundo.

Fatos sobre minhocas
Minhocas são surpreendentemente abundantes no solo; um único metro quadrado pode conter mais de 150 minhocas individuais
Eles também são muito diversos; com pelo menos 6.000 espécies conhecidas variando em tamanho, cor e aparência, de apenas alguns cm a 3m de comprimento
Somente no Reino Unido, existem cerca de 30 espécies de minhocas.

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