Microfone pode diagnosticar joelhos artríticos ‘barulhentos’

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A tecnologia usada pelos engenheiros para detectar falhas nas pontes pode ser usada para diagnosticar joelhos artríticos “barulhentos”, sugere um estudo.

Envolveu um microfone minúsculo sendo anexado aos joelhos dos participantes para captar sons de alta frequência.


Embora não sejam audíveis para os seres humanos, as formas de onda podem ser analisadas por computadores para fornecer uma visão da saúde do joelho.

Melhor diagnóstico de osteoartrite e tratamentos mais personalizados são possíveis, disseram os pesquisadores.

Mas eles reconheceram que mais pesquisas e ensaios em um número maior de pessoas eram necessários primeiro.

A osteoartrite do joelho é uma condição articular degenerativa comum, que pode causar dor, rigidez e inchaço na articulação.

Normalmente, o corpo pode reparar danos de baixo nível nas articulações – mas com osteoartrite, a cartilagem protetora nas extremidades dos ossos se decompõe e não pode se consertar.

Neste estudo, envolvendo a Universidade de Lancaster, a Universidade de Lancashire Central e a Universidade de Manchester, os pesquisadores “ouviram” o ruído produzido pelos joelhos de 89 adultos com osteoartrite.

Todos foram convidados a levantar-se da posição sentada cinco vezes enquanto os sinais acústicos de suas articulações eram registrados.

Eles assumiram que os joelhos agiriam como estruturas de engenharia – com “superfícies lisas e bem lubrificadas” se movendo silenciosamente umas contra as outras e “movimentos irregulares de superfícies ásperas e mal lubrificadas”, gerando sinais acústicos.

Seus resultados mostraram que a técnica podia “ouvir” a diferença entre os sinais produzidos por joelhos saudáveis ​​e aqueles com osteoartrite.

John Goodacre, da Universidade de Lancaster, que liderou o estudo, disse que era uma técnica promissora.

“A maneira atual de avaliar a osteoartrite do joelho é grosseira, geralmente envolvendo raios X, e a imagem pode mudar a cada poucos meses.

“Esta é uma maneira mais fina e sensível de avaliar a gravidade sem depender de um raio-X”.

Melodia do joelho
A equipe de pesquisa, que publicou suas descobertas no PLOS One, descobriu que quanto mais “acertos” eram visíveis nas formas de onda produzidas pelos joelhos, mais “barulhento” no joelho e mais grave a osteoartrite.

Embora não seja possível ouvir esses sons com o ouvido humano, é possível que cada joelho individual tenha sua própria “melodia”, disse Goodacre.

Ruídos audíveis ou estalos ou sensações nas articulações também podem ser um sintoma de osteoartrite.

O professor Goodacre disse que a técnica pode levar a tratamentos mais personalizados, adaptados às características específicas da condição do joelho de alguém.

Ele disse que, com mais pesquisas, a nova abordagem poderia ser usada como uma ferramenta de diagnóstico para os atletas evitarem lesões – e verem se os joelhos dos pacientes estavam respondendo ao tratamento.

A tecnologia ainda não foi testada em outras formas de osteoartrite, no quadril ou na mão, por exemplo.

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