Missão TESS identifica planeta potencialmente habitável do tamanho da Terra e sistema Tatooine

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Missão TESS identifica planeta Tatooine

A missão de caça ao planeta da NASA, TESS, encontrou seu primeiro exoplaneta potencialmente habitável do tamanho da Terra orbitando uma estrela a cerca de 100 anos-luz da Terra, segundo a agência.

As descobertas foram anunciadas durante a 235a reunião da Sociedade Astronômica Americana na segunda-feira em Honolulu.

O planeta faz parte de um sistema multi-planetário em torno do TOI 700, uma pequena e fresca estrela anã M na constelação de Dorado.

É apenas cerca de 40% da massa e tamanho do nosso sol, com metade da temperatura da superfície.

O planeta é conhecido como TOI 700 d, um dos três que orbitam a estrela.

Está à distância certa para suportar água líquida na superfície da zona habitável da estrela.

Os astrônomos confirmaram sua descoberta usando os recursos infravermelhos do Telescópio Espacial Spitzer da NASA, com observações subsequentes.

Eles também modelaram o ambiente potencial do planeta para investigar mais sua habitabilidade.

A descoberta é emocionante para os astrônomos, porque é um dos poucos planetas potencialmente habitáveis ​​descobertos fora do nosso sistema solar que

Por acaso, é do tamanho da Terra.

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O TOI 700 d é o mais externo dos três planetas, completando uma única órbita ao redor da estrela a cada 37 dias terrestres.

De sua estrela menor, o planeta recebe cerca de 86% da energia que nosso sol fornece à Terra.

Pensa-se que o planeta esteja trancado por maré, o que significa que um lado está sempre à luz do dia.

Os outros dois planetas no sistema, TOI 700 bec, são diferentes

O planeta mais íntimo, b, é do tamanho da Terra e rochoso como o nosso planeta e gira em torno da estrela a cada 10 dias da Terra.

O segundo planeta, c, é considerado gasoso e tem o tamanho da Terra e Netuno, completando contudo uma órbita a cada 16 dias da Terra.

O TESS foi projetado e lançado especificamente para encontrar planetas do tamanho da Terra orbitando estrelas próximas,

Disse Paul Hertz, também diretor da divisão de astrofísica da sede da NASA em Washington.

“Os planetas em torno das estrelas próximas são mais fáceis de acompanhar com telescópios maiores no espaço e na Terra. Descobrir o TOI 700 d é certamente uma descoberta científica essencial para o TESS. Confirmar o tamanho do planeta e o status da zona habitável do Spitzer é mais uma vitória para o Spitzer à medida que ele se aproxima. final das operações científicas em janeiro “.

Inicialmente, a estrela foi categorizada como muito mais quente, levando os astrônomos a pensar que os planetas que a orbitam seriam muito próximos e contudo quentes para sustentar a vida.

Os astrônomos

Mas pesquisadores, incluindo o estudante do ensino médio Alton Spencer, trabalhando com a equipe do TESS, contudo apontaram o erro.

“Quando corrigimos os parâmetros da estrela, o tamanho de seus planetas caiu e percebemos que o mais externo era do tamanho da Terra e da zona habitável”, disse Emily Gilbert, estudante de graduação da Universidade de Chicago.

“Além disso, em 11 meses de dados, não vimos explosões da estrela, o que aumenta as chances de o habitáculo TOI 700 d ser habitável e facilita o modelo de suas condições atmosféricas e de superfície”.

No futuro, certamente missões como o Telescópio Espacial James Webb, da NASA, lançado em 2021

Poderiam determinar se os planetas têm atmosferas e suas composições.

Simulações ambientais criadas por pesquisadores usando os dados do TESS revelaram um planeta que pode se comportar de maneira muito diferente da nossa.

Por estar bloqueado por marés, a forma como as nuvens se formam e o vento sopra pode ser estranha para nós.

Algum dia, decerto quando tivermos espectros reais do TOI 700 d, podemos voltar atrás

Combiná-los com o espectro simulado mais próximo e depois com um modelo

“É emocionante, porque não importa o que descobrimos sobre o planeta, parecerá completamente diferente do que temos aqui na Terra.”

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