Mortes de elefantes na Tailândia: os elefantes arriscam suas vidas para se salvarem?

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Na semana passada, a Tailândia sofreu uma de suas maiores tragédias de elefantes, quando 11 animais em uma família morreram em um rio inchado.

No início, pensava-se que apenas seis elefantes tivessem morrido – dias depois outros cinco foram vistos rio abaixo.


A teoria inicial dos guardas florestais no Parque Nacional Khao Yai era que eles morreram em uma missão de resgate. Ao cruzarem o traiçoeiro Haew Narok, de 150 metros de altura – ou Hell’s Falls -, um bebê escorregou e os outros caíram tentando salvá-lo.

Embora a perda de 11 elefantes não seja catastrófica para as espécies, há algo nelas que nos atrai, e esse aparente auto-sacrifício tocou o mundo todo – milhões de vocês leem nossa história sozinhos.

Mas, à parte as emoções, quão plausível é que os elefantes tenham empatia e habilidade para arriscar suas vidas por um bebê? E talvez mais importante agora, o que isso significa para os sobreviventes?

O Dr. Joshua Plotnik, professor assistente de psicologia da Hunter College City University de Nova York, estuda elefantes na Tailândia há mais de uma década.

Ele disse à BBC que, sem testemunhas, não podemos assumir o que aconteceu. Mas ele diz que “certamente é razoável suspeitar que quando um elefante em um grupo familiar está em perigo, os outros elefantes podem fazer tudo o que podem para ajudar”.

Há evidências bem documentadas de elefantes reconhecendo o perigo e coordenando suas ações para realizar um resgate.

Mas Plotnik diz que parece improvável que eles “passem ativamente por uma cachoeira em uma situação perigosa como essa”.

Provavelmente foi um acidente terrível.

Rachel Dale, especialista em comportamento de elefantes da Universidade de Medicina Veterinária de Viena, concorda que os elefantes ajudarão inquestionavelmente um elefante em perigo, “mesmo que isso custe para si”.

Mas eles também são “animais inteligentes, realmente inteligentes”, diz ela, e provavelmente têm a capacidade de realizar uma espécie de avaliação superficial dos riscos antes de entrar.

Notoriamente perigoso
Bhichet Noonto lidera o Projeto de Coexistência de Humanos e Elefantes da Tailândia, no escritório de Pesquisa e Inovação Científica da Tailândia, estudando os padrões de comportamento dos elefantes.

Ele disse que as condições no parque eram miseráveis ​​no momento do acidente, e Haew Narok já era um risco conhecido para os elefantes na estação das monções.

Em 1992, oito elefantes morreram depois de cair nas mesmas quedas – oficiais do parque disseram ter testemunhado uma mãe naquela ocasião pular atrás de um bebê. Um bezerro também é suspeito de ter caído de um penhasco lá em 1987.

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