A NASA está encerrando dois de seus centros espaciais para ajudar a impedir a propagação do coronavírus.

A agência espacial dos EUA disse que suspenderá o trabalho em sua instalação de Michoud, em Nova Orleans, onde está sendo construído um foguete Moon, ou Sistema de Lançamento Espacial.

Seu Centro Espacial Stennis, no Mississippi, onde o foguete está sendo testado, também fechará temporariamente.

Isso poderia atrasar a missão da NASA de enviar astronautas para a Lua em 2024.

Os EUA agora têm mais de 11.000 casos confirmados de coronavírus, incluindo um caso conhecido no Stennis Space Center da NASA.

“A NASA suspenderá temporariamente a produção e os testes do sistema Space Launch System e do hardware Orion”, disse seu administrador Jim Bridenstine. Os únicos trabalhadores permitidos no local serão aqueles que lidam com segurança e infraestrutura crítica.

“Percebemos que haverá impactos nas missões da NASA, mas, como nossas equipes trabalham para analisar o cenário completo e reduzir os riscos, entendemos que nossa principal prioridade é a saúde e a segurança da força de trabalho da NASA”, acrescentou Bridenstine. “Não existe um time melhor preparado para fazer coisas difíceis”.

Os atrasos afetarão a fabricação e os testes do Space Launch System e do Orion, a cápsula da tripulação que levará os astronautas para a Lua. A NASA havia estabelecido uma meta para o próximo pouso na Lua até o final de 2024.

Um voo de teste sem astronautas a bordo também pode ser adiado para depois de 2021.

Outro site da NASA, o Kennedy Space Center, na Flórida, está atualmente operacional. Esta é a casa do seu rover Perserverance, que está programado para ir a Marte neste verão para procurar sinais de vida antiga e coletar amostras de rochas e solo.

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