O bloqueio do coronavírus causará escassez de alimentos na Índia?

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Em 31 de março, o maior mercado de cebola da Ásia ficou em silêncio.

O mercado em Lasangaon, no estado indiano de Maharashtra, no oeste da Índia, geralmente vibra com agricultores e comerciantes. Mas faltam os homens e mulheres principalmente migrantes que descarregam, carregam e dão notas de cebola – uma parte essencial da dieta de milhões de indianos.

O mercado, que representa um terço da produção de cebola da Índia, conseguiu tropeçar por quase uma semana depois que a Índia impôs um bloqueio rigoroso de 21 dias e suspendeu as viagens de ônibus, trem e avião para impedir a propagação do coronavírus.

Mas o bloqueio também levou a um êxodo sem precedentes de trabalhadores de seus locais de trabalho, para suas casas em vilas longínquas em todo o país. Os agricultores ainda podiam ir aos seus campos e colher cebolas depois que o governo deixou claro que a agricultura era um serviço essencial. E alguns trabalhadores ficaram para trás para manter o mercado de Lasangaon em funcionamento.

Mas então chegou a notícia de que uma pessoa havia testado positivo para Covid-19 no bairro e o pânico se instalou. No dia em que o mercado parou, cerca de 450 toneladas de cebola aguardavam para serem transportadas por toda a Índia e também para o porto em Mumbai para exportação.

“Primeiro os caminhões pararam de chegar. Depois alguns trabalhadores fugiram. Depois vieram as notícias sobre o paciente com vírus. O resto dos trabalhadores fugiu”, disse-me Manoj Jain, um comerciante de cebola. “Manter a distância social em um mercado lotado de leilões também estava se tornando muito difícil”.

A mais de 1.700 km (1.056 milhas) de distância, no leste do estado de Bihar, um agricultor se viu em um dilema semelhante.

Manuwant Chowdhary, que cultiva arroz, legumes e frutas e cria gado em sua fazenda de 30 acres no distrito de Samastipur, me disse que os trabalhadores que ele empregava eram locais que moravam do outro lado da estrada. Mas eles estavam se recusando a vir trabalhar.

“Eles têm medo de atravessar a estrada e chegar à fazenda porque acreditam que não poderão voltar”, disse Chowdhary.

“Há tanto estigma e desinformação aqui sobre o vírus que os aldeões pararam de sair completamente. Quando eu disse a um dos meus funcionários que ela deveria lavar as mãos regularmente, ela me perguntou se poderia beber urina de vaca como remédio. não pode nem cultivar, mantendo distância social no campo “.

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