Os níveis de chumbo na água canadense ‘excedem o limite seguro’

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A quantidade de chumbo no suprimento de água das principais cidades canadenses excedeu os níveis seguros em centenas de milhares de residências, segundo uma grande investigação.

Algumas áreas apresentaram níveis de chumbo mais altos do que os da cidade americana de Flint, Michigan, durante a crise hídrica de 2015.

Das 12.000 amostras colhidas de 2014 a 2018, um terço excedeu a diretriz nacional de segurança de 5 partes por bilhão (ppb).

O Canadá possui a terceira maior reserva de água doce per capita do mundo.

A contaminação por chumbo tem sido associada a um baixo QI em crianças, hipertensão e doenças cardíacas.

O que a investigação encontrou?
O trabalho de um ano foi conduzido por 120 jornalistas, de 10 meios de comunicação e nove universidades, em parceria com o Instituto de Jornalismo Investigativo.

Os investigadores reuniram os resultados de 12.000 testes realizados entre 2014 e 2018 em 11 cidades.

Enquanto um terço excedeu o limite de segurança de 5ppb, 18% estavam acima do limite de 15ppb nos EUA.

Entre as áreas estudadas estavam Montreal, a segunda maior cidade do Canadá (população de 1,75 m), e Oakville, uma parte rica da área da Grande Toronto (GTA). Regina, a capital da província de Saskatchewan, na pradaria, e a cidade de Prince Rupert, no norte da Colúmbia Britânica, também foram incluídas.

Os repórteres também testaram a água potável em casas mais antigas em 32 cidades em todo o país, colhendo amostras de residentes voluntários.

Das 260 casas amostradas, cerca de 39% excederam as diretrizes federais atuais.

Como o chumbo contamina o suprimento de água?
“É um pouco perturbador ver que há tanto”, disse Andrew Keddie à Associated Press, um dos meios de comunicação participantes da investigação.

A água do Sr. Keddie foi testada a 28ppb, mais de cinco vezes o limite recomendado.

A maior fonte de chumbo na água potável do Canadá são tubos antiquados e linhas de serviço público que conectam as casas das pessoas ao principal suprimento de água. Um relatório do governo de 2017 estimou que cerca de 500.000 casas em todo o país foram afetadas.

Os testes são feitos de maneira diferente em todo o país e, às vezes, nem são realizados, revelou a investigação jornalística.

“Estou chocado, decepcionado, com raiva”, disse Michèle Prévost, professora de engenharia de Quebec especializada em níveis de chumbo na água potável, ao Toronto Star , um dos meios de comunicação envolvidos na investigação.

“A única coisa que realmente falta no Canadá é a transparência”.

A história foi proposta pela primeira vez pelo jornalista do Toronto Star, Robert Cribb, que disse que seu interesse foi despertado depois de testar a água em sua própria casa há vários anos e encontrar altos níveis de chumbo.

“Esta é uma questão muito, muito maior do que qualquer jornalista ou organização pode enfrentar”, disse ele à BBC.

“É um problema insidioso que está enterrado no solo de costa a costa a costa”.

Como as autoridades reagiram?
Líderes da província de Quebec e da cidade de Montreal prometeram agir.

O primeiro-ministro de Quebec, François Legault, prometeu mudar a forma como a província mede o chumbo na água potável e seguirá as diretrizes da Health Canada em relação à quantidade aceitável.

O limite atual da província é de 10 ppb – duas vezes mais alto que as diretrizes federais.

Por que não existem padrões nacionais de água potável?
Patti Sonntag, diretora do Instituto de Jornalismo Investigativo da Universidade de Concordia, disse que o projeto revelou uma “colcha de retalhos” dos padrões de água potável em todo o país.

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