Prêmio Nobel de Química: Cientistas de baterias de íons de lítio são homenageados

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Três cientistas receberam o Prêmio Nobel de Química de 2019 pelo desenvolvimento de baterias de íons de lítio.

John B Goodenough, M Stanley Whittingham e Akira Yoshino dividem o prêmio por seu trabalho com esses dispositivos recarregáveis, usados ​​para eletrônicos portáteis.

Aos 97 anos, o professor Goodenough é o ganhador do Nobel mais antigo de todos os tempos.

O professor de química Olof Ramström disse que as baterias de íon-lítio “habilitaram o mundo móvel”.

O trio dividirá o prêmio em dinheiro de nove milhões de coroas suecas (738.000 libras).

A bateria de íon de lítio é uma bateria leve, recarregável e poderosa usada em tudo, desde telefones celulares a laptops e carros elétricos.

O Comitê do Nobel disse: “As baterias de íon de lítio são usadas globalmente para alimentar os eletrônicos portáteis que usamos para comunicar, trabalhar, estudar, ouvir música e buscar conhecimento”, afirmou Sara Snogerup Linse, da Universidade de Lund, membro do comitê. Obtivemos acesso a uma revolução técnica. Os premiados desenvolveram baterias leves com alto potencial suficiente para serem úteis em muitas aplicações “.

Além do uso em veículos elétricos, os dispositivos recarregáveis ​​também podem armazenar quantidades significativas de energia de fontes renováveis, como energia solar e eólica.

Falando em um evento realizado na Royal Society do Reino Unido, onde ele já estava programado para receber a Medalha Copley da sociedade em homenagem a seu trabalho, o professor Goodenough disse: “Eu nunca fiz lobby ou esperei ansiosamente por esse dia em particular, mas estou ‘ estou muito feliz que chegou. ”

A fundação da bateria de íons de lítio foi lançada durante a crise do petróleo na década de 1970. M Stanley Whittingham, 77 anos, nascido em Nottingham, Reino Unido, trabalhou para desenvolver tecnologias de energia que não dependiam de combustíveis fósseis.

Ele descobriu um material rico em energia chamado dissulfeto de titânio, que ele usou para criar um cátodo – o terminal positivo – em uma bateria de lítio.

Whittingham, que agora está baseado na Universidade Binghamton em Vestal, EUA, fabricou o ânodo, o terminal negativo da bateria, a partir de lítio metálico. Isso tem uma forte preferência pela liberação de elétrons, tornando-o muito adequado para uso em baterias.

Esse dispositivo resultante conseguiu liberar pouco mais de dois volts, mas o lítio metálico o tornou explosivo.

John B Goodenough, que é americano, mas nasceu na Alemanha, previu que o cátodo poderia ser melhorado se fosse feito de um óxido de metal, em vez de um sulfeto.

Em 1980, depois de procurar o material ideal, Goodenough, professor da Universidade do Texas, em Austin, usou óxido de cobalto para aumentar o potencial da bateria de lítio para quatro volts.

Com o cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino, 71 anos, criou a primeira bateria comercialmente viável de íons de lítio em 1985.

Yoshino, nascido em Osaka, Japão, trabalha para a Asahi Kasei Corporation e a Universidade Meijo.

A Sony lançou as primeiras baterias comerciais de íons de lítio em 1991, com base na configuração de Yoshino.

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