Três cientistas receberam o Prêmio Nobel de Química de 2019 pelo desenvolvimento de baterias de íons de lítio.

John B Goodenough, M Stanley Whittingham e Akira Yoshino dividem o prêmio por seu trabalho com esses dispositivos recarregáveis, usados ​​para eletrônicos portáteis.

Aos 97 anos, o professor Goodenough é o ganhador do Nobel mais antigo de todos os tempos.

O professor de química Olof Ramström disse que as baterias de íon-lítio “habilitaram o mundo móvel”.

O trio dividirá o prêmio em dinheiro de nove milhões de coroas suecas (738.000 libras).

A bateria de íon de lítio é uma bateria leve, recarregável e poderosa usada em tudo, desde telefones celulares a laptops e carros elétricos.

O Comitê do Nobel disse: “As baterias de íon de lítio são usadas globalmente para alimentar os eletrônicos portáteis que usamos para comunicar, trabalhar, estudar, ouvir música e buscar conhecimento”, afirmou Sara Snogerup Linse, da Universidade de Lund, membro do comitê. Obtivemos acesso a uma revolução técnica. Os premiados desenvolveram baterias leves com alto potencial suficiente para serem úteis em muitas aplicações “.

Além do uso em veículos elétricos, os dispositivos recarregáveis ​​também podem armazenar quantidades significativas de energia de fontes renováveis, como energia solar e eólica.

Falando em um evento realizado na Royal Society do Reino Unido, onde ele já estava programado para receber a Medalha Copley da sociedade em homenagem a seu trabalho, o professor Goodenough disse: “Eu nunca fiz lobby ou esperei ansiosamente por esse dia em particular, mas estou ‘ estou muito feliz que chegou. ”

A fundação da bateria de íons de lítio foi lançada durante a crise do petróleo na década de 1970. M Stanley Whittingham, 77 anos, nascido em Nottingham, Reino Unido, trabalhou para desenvolver tecnologias de energia que não dependiam de combustíveis fósseis.

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Ele descobriu um material rico em energia chamado dissulfeto de titânio, que ele usou para criar um cátodo – o terminal positivo – em uma bateria de lítio.

Whittingham, que agora está baseado na Universidade Binghamton em Vestal, EUA, fabricou o ânodo, o terminal negativo da bateria, a partir de lítio metálico. Isso tem uma forte preferência pela liberação de elétrons, tornando-o muito adequado para uso em baterias.

Esse dispositivo resultante conseguiu liberar pouco mais de dois volts, mas o lítio metálico o tornou explosivo.

John B Goodenough, que é americano, mas nasceu na Alemanha, previu que o cátodo poderia ser melhorado se fosse feito de um óxido de metal, em vez de um sulfeto.

Em 1980, depois de procurar o material ideal, Goodenough, professor da Universidade do Texas, em Austin, usou óxido de cobalto para aumentar o potencial da bateria de lítio para quatro volts.

Com o cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino, 71 anos, criou a primeira bateria comercialmente viável de íons de lítio em 1985.

Yoshino, nascido em Osaka, Japão, trabalha para a Asahi Kasei Corporation e a Universidade Meijo.

A Sony lançou as primeiras baterias comerciais de íons de lítio em 1991, com base na configuração de Yoshino.

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