Prêmio Nobel por mostrar como as células se sentem com baixo oxigênio

0
43

NOVA YORK (AP) – Dois americanos e um cientista britânico ganharam o Prêmio Nobel na segunda-feira por descobrir detalhes de como as células do corpo sentem e reagem a baixos níveis de oxigênio, fornecendo uma base para o desenvolvimento de novos tratamentos para anemia, câncer e outras doenças.

Drs. William G. Kaelin Jr., da Universidade de Harvard, Gregg L. Semenza, da Universidade Johns Hopkins e Peter J. Ratcliffe, do Instituto Francis Crick, na Grã-Bretanha, e a Universidade de Oxford ganharam o prêmio por avanços na fisiologia ou na medicina.

Os cientistas, que trabalharam de maneira independente, dividirão o prêmio em dinheiro de 9 milhões de coroas (918.000 dólares), afirmou o Instituto Karolinska, em Estocolmo.

Eles “revelaram o mecanismo para um dos processos adaptativos mais essenciais da vida”, afirmou o comitê do Nobel.

As células podem encontrar oxigênio reduzido, não apenas em situações como viver em grandes altitudes, mas também em coisas como uma ferida que interfere no suprimento sanguíneo local. Sua resposta desencadeia reações que incluem a produção de glóbulos vermelhos, a geração de novos vasos sanguíneos e o ajuste fino do sistema imunológico.

O comitê do Nobel disse que os cientistas estão focados no desenvolvimento de medicamentos que podem tratar doenças, ativando ou suprimindo o mecanismo de detecção de oxigênio. Essa manipulação pode ajudar no ataque a células cancerígenas, disseram especialistas.

Outra recompensa são os comprimidos para aumentar a produção de glóbulos vermelhos na anemia, que podem aparecer em pessoas com doença renal crônica. Um desses medicamentos foi aprovado na China e no Japão e espera-se um pedido de aprovação nos EUA em breve, disse Kaelin.

Ainda outros alvos em potencial incluem ataque cardíaco e derrame, e uma condição de fluxo sanguíneo reduzido nos membros que pode levar à amputação, disseram os pesquisadores.

Kaelin, 61 anos, disse que estava meio adormecido quando o telefone tocou na segunda-feira de manhã com a notícia de seu prêmio.

“Normalmente não recebo telefonemas às 5:00 da manhã, então, naturalmente, meu coração começou a acelerar e pude ver que a ligação era de Estocolmo”, disse ele. “E então acho que naquele momento eu quase tive um tipo de experiência extracorpórea”.

Kaelin é pago pelo Howard Hughes Medical Institute, que também apóia o departamento de Saúde e Ciência da AP.

Ratcliffe, 65 anos, disse que soube das notícias depois de ter sido convocado para uma reunião nesta manhã por sua secretária, que tinha “um olhar de urgência”.

Treinado como especialista em rim, Ratcliffe disse que sua pesquisa começou quando ele e seus colegas simplesmente queriam descobrir como as células sentem o oxigênio.

“Eu pensei que era um problema definível e pensei em descobrir como funcionava”, disse ele. Depois de dois anos de seu programa de pesquisa, iniciado em 1990, eles perceberam que a descoberta tinha um significado muito mais amplo, disse Ratcliffe.

“Vimos que não eram apenas as células dos rins que sabem como detectar o oxigênio, mas todas as células do corpo. … Existem centenas e milhares de processos que o corpo usa para se adaptar e regular seus níveis de oxigênio. ”

Ele disse que, embora alguns medicamentos promissores tenham sido desenvolvidos, levará anos para que fique claro se essas descobertas mudarão a vida de dezenas de milhares.

Em Baltimore, Semenza, 63 anos, disse que dormiu durante o telefonema inicial do comitê do Nobel. “Quando cheguei ao telefone, já era tarde demais”, disse ele. Ele voltou a dormir, mas conseguiu atender a segunda ligação de Estocolmo.

Ele disse que o câncer de rim pode ser a primeira neoplasia maligna na qual um medicamento baseado no trabalho premiado pode tornar a quimioterapia mais eficaz e que ele espera que muitos outros tipos de câncer se sigam.

Falando em uma entrevista coletiva na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, Semenza prestou homenagem a sua professora de biologia, Rose Nelson, na Sleepy Hollow High School, em Sleepy Hollow, Nova York, por inspirar sua busca pela medicina.

“Ela costumava dizer: ‘Agora, quando você ganhar seu Prêmio Nobel, não quero que você esqueça que aprendeu isso aqui'”, disse ele. “É minha grande tristeza que ela ainda não esteja viva para compartilhar o momento, porque eu sei que isso significaria muito para ela. Ela foi minha inspiração.

“Essa é a importância dos professores”, acrescentou. “Para fazer esse tipo de faísca.”

Steven McKnight, do UT Southwestern Medical Center, em Dallas, observou que o processo descoberto pelos três pesquisadores é generalizado no reino animal, encontrado até no verme. Ele disse que o trabalho honrado é “de natureza heróica”.

No ano passado, James Allison, dos Estados Unidos, e Tasuku Honjo, do Japão, ganharam o Prêmio Nobel de Medicina 2018 por seu trabalho em imunoterapia, ativando o sistema de defesa natural do corpo para combater tumores.

O anúncio de segunda-feira deu início aos prêmios Nobel deste ano. O prêmio de física será entregue na terça-feira, seguido pelo prêmio de química na quarta-feira. Este ano, há um cabeçalho duplo para o Prêmio Nobel de Literatura – um para 2018 e 2019 – que será concedido quinta-feira. O Prêmio da Paz será anunciado na sexta-feira.

O prêmio Nobel de Literatura de 2018 foi suspenso depois que um escândalo de abuso sexual abalou a Academia Sueca, o corpo que concede prêmios de literatura, então dois prêmios serão concedidos este ano.

O prêmio de economia será entregue na próxima segunda-feira. Oficialmente conhecido como Prêmio do Banco da Suécia em Ciências Econômicas em memória de Alfred Nobel, não foi criado pelo Nobel, mas por Riksbanken, banco central da Suécia, em 1968.

Os laureados receberão seus prêmios em elegantes cerimônias em Estocolmo e Oslo em 10 de dezembro – o aniversário da morte de Nobel em 1896.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here