Turquia pressiona ataque sírio enquanto milhares fogem dos combates

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AKCAKALE, Turquia (AP) – A Turquia pressionou seu ataque contra as forças curdas aliadas dos EUA no norte da Síria na quinta-feira pelo segundo dia, atingindo a região com ataques aéreos e um bombardeio de artilharia que levantou colunas de fumaça preta em uma cidade fronteiriça e enviou civis em pânico lutando para sair.

Os moradores fugiram com seus pertences carregados em carros, caminhonetes e motoqueiros, enquanto outros escaparam a pé. A agência de refugiados da ONU disse que dezenas de milhares estavam em movimento, e agências de ajuda alertaram que quase meio milhão de pessoas perto da fronteira estavam em risco.


Era uma cena dolorosamente familiar para muitos que haviam fugido dos militantes do grupo Estado Islâmico apenas alguns anos atrás.

O ataque aéreo e terrestre turco foi lançado três dias depois que o presidente dos EUA, Donald Trump, abriu o caminho puxando tropas americanas de suas posições perto da fronteira ao lado de seus aliados curdos.

Em um momento em que Trump enfrenta uma investigação de impeachment, a ação recebeu críticas rápidas de republicanos e democratas no Congresso, juntamente com muitos especialistas em defesa nacional, que dizem que isso colocou em risco não apenas os curdos e a estabilidade regional, mas também a credibilidade dos EUA. A milícia curda síria foi o único aliado dos EUA na campanha que derrubou o grupo Estado Islâmico na Síria.

Trump alertou a Turquia por moderação durante seu ataque e salvaguarda de civis. Mas a barragem de abertura mostrou poucos sinais de retração: o Exército de Defesa turco disse que seus jatos e artilharia haviam atingido 181 alvos até agora.

Mais de uma dúzia de colunas de fumaça espessa subiram na cidade de Tel Abyad, um dos primeiros alvos principais da ofensiva. Autoridades turcas disseram que a milícia curda disparou dezenas de morteiros nas cidades fronteiriças turcas nos últimos dois dias, incluindo Akcakale.

Autoridades turcas em duas províncias da fronteira disseram que o morteiro da Síria matou pelo menos seis civis, incluindo um garoto de 9 meses e três meninas com menos de 15 anos. No lado sírio, sete civis e oito combatentes curdos foram mortos desde o início da operação, de acordo com ativistas na Síria.

Um grupo liderado pelos curdos e ativistas sírios disseram que, apesar do bombardeio, as tropas turcas não fizeram muito progresso em várias frentes que abriram. Mas suas reivindicações não puderam ser verificadas independentemente.

O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, disse que 109 “terroristas” foram mortos na ofensiva, uma referência aos combatentes curdos sírios. Ele não elaborou e os relatórios da área não indicaram nada remotamente próximo a um número tão grande de vítimas.

Erdogan também alertou a União Européia para não considerar a incursão de Ancara na Síria uma “invasão”. Ele ameaçou, como havia feito no passado, “abrir os portões” e permitir que refugiados sírios invadissem a Europa.

O ministro das Relações Exteriores da Turquia, Mevlut Cavusoglu, disse que os militares pretendem se deslocar 30 quilômetros (19 milhas) para o norte da Síria e que sua operação durará até que todos os “terroristas sejam neutralizados”.

Enquanto isso, as forças curdas interromperam todas as operações contra o EI para se concentrar no combate às tropas turcas, disseram autoridades curdas e americanas.

Os combatentes curdos sírios, juntamente com as tropas dos EUA, estiveram envolvidos em operações de limpeza contra combatentes do EI ainda escondidos no deserto depois que seu domínio territorial foi derrubado no início deste ano.

Ancara considera membros da milícia curda como “terroristas” por causa de suas ligações com o Partido dos Trabalhadores do Curdistão, ou PKK, que lidera uma insurgência contra a Turquia há 35 anos. O conflito matou dezenas de milhares de pessoas. Os EUA e outros países ocidentais também consideram o PKK um grupo terrorista.

A Turquia, membro da OTAN, considera suas operações contra a milícia curda na Síria uma questão de sua própria sobrevivência, e também insiste em não tolerar o autogoverno virtual que os curdos conseguiram realizar no norte da Síria ao longo da fronteira.

O ataque turco tem como objetivo abrir um corredor de controle ao longo da fronteira – a chamada “zona segura” – limpando a milícia curda. Essa zona acabaria com a autonomia dos curdos na área e colocaria grande parte de sua população sob controle turco. Ancara disse que pretende instalar 2 milhões de refugiados sírios, que são principalmente árabes, na zona.

A Turquia iniciou sua ofensiva no norte da Síria na quarta-feira com ataques aéreos e projéteis de artilharia e, em seguida, tropas terrestres atravessaram a fronteira no final do dia.

Mustafa Bali, porta-voz das Forças Democráticas Sírias lideradas pelos curdos, disse que seus combatentes repeliram os ataques terrestres às forças turcas.

“Nenhum avanço a partir de agora”, twittou quinta-feira.

Mas o major Youssef Hammoud, porta-voz dos combatentes da oposição apoiados pela Turquia que participam da operação, disse que capturou a vila de Yabisa, perto de Tal Abyad, um porta-voz dos combatentes. Em um tweet, ele chamou de “a primeira vila a conquistar a liberdade”.

A agência de notícias estatal turca disse que os combatentes sírios aliados haviam desembarcado e entrado em um segundo.

Tel Fander, mas não forneceu detalhes. O Observatório Sírio para os Direitos Humanos da Grã-Bretanha disse que comandos turcos entraram na vila de Beir Asheq.

O Observatório disse que mais de 60.000 pessoas fugiram de suas casas desde quarta-feira, enquanto o ACNUR estimava isso em dezenas de milhares. Convidou as partes a aderirem ao Direito Internacional Humanitário, incluindo o acesso a agências de ajuda.

Agências de ajuda internacional alertaram para uma crescente crise humanitária, dizendo que os civis correm risco “à medida que a violência aumenta”.

A declaração foi co-assinada por 14 organizações, incluindo Doctors of the World e Oxfam, dizendo que cerca de 450.000 pessoas vivem a 5 quilômetros da fronteira com a Turquia “e estão em risco se todos os lados não exercerem o máximo de restrição e priorizar a proteção de civis “.

Já existem mais de 90.000 pessoas deslocadas internamente na região, afirmou, com campos e centros de detenção que abrigam dezenas de milhares de combatentes com famílias.

A decisão de Trump marcou uma mudança radical em sua retórica. No ano passado, ele prometeu apoiar os curdos, dizendo que “brigaram conosco” e “morreram conosco” e insistiu que os EUA nunca esqueceriam.

Na quarta-feira, Trump chamou a operação da Turquia de “uma má idéia”, mas também disse que não queria que os EUA se envolvessem em “guerras sem fim e sem sentido”.

O Conselho de Segurança da ONU agendou consultas fechadas na quinta-feira a pedido dos cinco países do Conselho Europeu – Reino Unido, França, Alemanha, Bélgica e Polônia.

A campanha atraiu críticas e pede contenção.

A Austrália expressou preocupações de que poderia levar ao ressurgimento do grupo do Estado Islâmico. O primeiro-ministro Scott Morrison disse que entrou em contato com os governos turco e americano durante a noite e disse que estava preocupado com a situação.

O primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu condenou as ações da Turquia e alertou para uma “limpeza étnica” contra os curdos. Ele disse que Israel está preparado para estender a assistência humanitária ao “galante povo curdo”.

Dois militantes britânicos que se acredita serem parte de uma célula do Estado Islâmico que decapitou reféns foram removidos de um centro de detenção na Síria e estavam sob custódia dos EUA, e serão entregues às autoridades iraquianas.

Os dois fazem parte de quase 50 membros do EI a serem entregues na sexta-feira, segundo dois oficiais de inteligência iraquianos que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a informar a mídia.

Os dois, El Shafee Elsheikh e Alexanda Amon Kotey, juntamente com outros jihadistas britânicos, supostamente formaram a célula do IS que foi apelidada de “The Beatles” pelos sobreviventes em cativeiro devido ao seu sotaque inglês. Em 2014 e 2015, os militantes mantiveram mais de 20 reféns ocidentais na Síria e torturaram muitos deles.

O grupo decapitou sete jornalistas americanos, britânicos e japoneses e trabalhadores humanitários e um grupo de soldados sírios, que se vangloriavam do açougue em vídeos publicados online.

As forças curdas mantêm mais de 10.000 membros do EI. Entre eles estão cerca de 2.000 estrangeiros, incluindo cerca de 800 europeus.

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