‘Vigilância do buraco na camada de ozônio ainda é necessária’

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A recuperação da camada de ozônio sobre a Antártica não pode ser tomada como garantida e requer vigilância constante.

Essa é a mensagem do Dr. Jonathan Shanklin, um dos cientistas que primeiro documentou o afinamento anual do gás protetor nos anos 80.


O “buraco” deste ano na estratosfera, bem acima do continente branco, é o menor em três décadas.

É bem-vindo, diz o Dr. Shanklin, mas deveríamos realmente vê-lo apenas como uma anomalia.

Os níveis de ozônio melhores que o esperado foram atribuídos a um aquecimento repentino em grandes altitudes, o que pode ocorrer ocasionalmente.

Isso tem funcionado para impedir as reações químicas que normalmente destroem o ozônio 15 a 30 km acima do planeta.

“Para ver se os tratados internacionais estão funcionando ou não, é preciso olhar a longo prazo”, disse Shanklin à BBC News.

“Uma rápida olhada neste ano pode levar você a pensar que consertamos o buraco no ozônio. Não o fizemos. E, embora as coisas estejam melhorando, ainda existem alguns países por aí que estão fabricando clorofluorocarbonetos (CFCs), os produtos químicos que foram responsável pelo problema. Não podemos ser complacentes. ”

O Dr. Shanklin, junto com Joe Farman e Brian Gardiner, alertou o mundo pela primeira vez em 1985 que um desbaste profundo estava ocorrendo na camada de ozônio acima da Antártida a cada primavera.

O ozônio filtra a radiação ultravioleta prejudicial do sol.

A descoberta da equipe, confirmando as previsões teóricas de outras pessoas, levou ao Protocolo de Montreal.

Esse tratado internacional eliminou gradualmente a maioria dos produtos químicos contendo cloro e bromo envolvidos na destruição do ozônio.

Na época, essas substâncias estavam sendo amplamente utilizadas como refrigerantes, agentes de limpeza e propulsores em latas de aerossol.

O Dr. Shanklin e seus colegas do British Antarctic Survey fizeram suas observações seminais na estação de pesquisa Halley na plataforma de gelo Brunt.

Eles usaram um fotossetrômetro Dobson – um instrumento que é tradicionalmente operado manualmente.

Isso se tornou uma questão importante há três anos, quando a BAS foi forçada a retirar toda a equipe de inverno de Halley devido à incerteza sobre a estabilidade do gelo nas proximidades. Isso significava que as medições de ozônio não poderiam ocorrer nas semanas críticas em que o buraco começa a abrir.

Com o pessoal apenas no verão definido para continuar no futuro próximo, a situação forçou a BAS a introduzir uma solução automatizada.

A pesquisa agora está operando um motor de minijato sem parar em Halley, que fornece eletricidade para uma série de experimentos controlados por computador, incluindo o espectrofotômetro Dobson.

Ele fornece medições de ozônio diretamente no computador do Dr. Shanklin no Reino Unido via satélite.

“Está muito claro que os dados de ozônio que voltam de Halley são diferentes dos anos anteriores; não vimos esse rápido declínio. À medida que o tempo avança, provavelmente no final de outubro, veremos o desaparecimento final do buraco de ozônio deste ano tão quente o ar varre o continente “.

O Dr. Thomas Barningham, que implementou a nova configuração do Halley, acrescentou: “Retomar as observações estratosféricas de ozônio na primavera com o Dobson automatizado, pela primeira vez desde o fechamento da estação no inverno, é o objetivo do projeto – manter a longo prazo monitorar conjuntos de dados de importância global.

“Estamos muito satisfeitos por ter atingido esse marco. Os próximos serão em 40 dias, quando o primeiro pessoal voltar à estação para começar nossa temporada de verão”.

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